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蚊やダニには十分に注意を!!

 

 ライム病という病気をごぞんじでしょうか? マダニに媒介されるスピロヘータの一種の感染によって引き起こされる、人獣共通感染症です。咬まれた箇所を中心にして紅斑があらわれますが、25%~50%の人にはその紅斑がでず、初期症状が頭痛、発熱、悪寒、倦怠感などインフルエンザの症状に似ているため、その知識がない場合、ライム病だとは気づかれないことがよくあります。抗生剤で治療されないまま慢性期にいたると、神経症状(髄膜炎や脊髄神経根炎、末梢性顔面神経麻痺)、不整脈、心筋炎、眼症状、関節炎、筋肉炎など多彩な症状が現れてきます。つまり、気づかないでいれば、危険な病気なのです。
 日本では北海道や長野県に限定されており、数もまだ数百人程度だと推測されていますが、実際のところはわかっていないのが現状です。おそらく原因不明のまま、かなり多くの人がこの病気に悩まされていることがありえます。アメリカでは特に東海岸に多く、年間数万人が発症しているといわれており、深刻な問題となっています。
 ライム病治療後症候群(Post-treatment Lyme Disease Syndrome: PTLDS or PLDS)という病状があります。それは、ライム病に感染する前には、何ら自殺傾向のなかった人が、ライム病以後、自殺を企図することがあるということです。アメリカでは、これに起因する自殺が年間1200件起きている可能性があるとされています。もし、北海道や長野県で家族で夏の休暇を過ごした数ヵ月あとに、突然、これという理由なしに、家族の一人が自殺を企図した場合、マダニによるライム病の可能性も疑ってよいかもしれません。普通、精神科や心療内科では、この関連性はまず気づかないでしょう。もっとも、非常にまれなケースだとは思いますが。
 それと、マダニはライム病のほかにも重症熱性血小板減少症候群(SFTS)などのウイルス性疾患を感染させることがあります。消化器症状(吐き気、嘔吐、腹痛、下痢、下血)、神経症状(頭痛、筋肉痛、意識障害、失語)、リンパ節腫脹、皮下出血などをていし、致死率は10 ~30%程度とされています。数は多くはありませんが、国立感染症研究所によると、2018年5月30日現在343人に発症しています。

 アトピーを確実に改善する方法が一つあります。湿疹を掻かないことです。掻くと、せっかく健康な皮膚が再生されていても、元も子もなくなってしまいます。したがって、痒いときには、積極的に痒み止めを服用するように患者さんには指導しています。アトピーの痒みは精神力で我慢できるほど生やさしいものではありません。ステロイド軟膏や種々の痒み止めが必要なのです。
 冬場は皮膚が乾燥しやすく、乾燥によって痒みが増し、それで悪化する患者さんがけっこうおられます。乾燥による痒みは、蚊に刺されたときに生じる痒みと比べると、大したものではありません。それでも悪化します。したがって、可能なかぎり、蚊にさされないように工夫しなければいけません。
 それと、痒みのせいではなく、蚊にさされること、それ自体によって生じる皮膚病が二つあります。ひとつはストロフルス、もう一つは結節性痒疹です。
 ストロフルスとは、幼児に発症する、急性の、強い痒みのある丘疹です。インターネットで「ストロフルス」を画像検索されると、よくわかりますように、丘疹の真ん中にぽつんと穴がへこんでいるものが多く見られます。蚊に刺されたあとによく発症しますが、ダニ、シラミ、ブヨに刺されたあとでも発症するようです。
 ストロフルスは痒みがひどいので、幼児の場合、掻きむしり、そこから細菌が侵入し、伝染性膿痂疹(いわゆる、「とびひ」)になってしまう危険性もあります。つまり、蚊に刺される → ストロフルス → 伝染性膿痂疹と、ドミノ倒しのように悪化してしまいます。
 また、おとなの場合、虫さされから結節性痒疹が発症することがよくあります。「結節性痒疹(けっせつせいようしん)」のページをお読みください。これをこじらしてしまうと、治療に非常に難儀します。痒みが、悪性リンパ腫の菌状息肉症に次いでひどく、えぐるような痒みで、一種類の痒み止めでは通常足らず、ひどい場合は3種類も必要です。
つまり、アトピーを悪化させ、ストロフルス、結節性痒疹などをひきこす虫刺されは、極力避けなければいけない一大事なのです。

 今年、5月17日の「PLOS Neglected Tropical Diseases」オンライン版に非常に重要な記事が掲載されていました。「PLOS Neglected Tropical Diseases」とは、Neglected Disease(かえりみられない病気)---つまり開発途上国などで貧困層を中心に流行している病気---を中心にした研究を査読して取り上げる科学ジャーナルです。無料でアクセスできます。たとえば、ラオス中部のサワンナケート地方の寄生虫、アフリカのヒストプラスマ症、ボリビアのジカ熱、中国のクリプトコッカス症など、日本に住んでいるかぎり、まず無縁の病気ばかりです。
 しかし、この記事は、日本人にも深い関係があるものでした。それは、蚊の「唾液」が、人体に深刻な問題を引き起こすのを、アメリカの研究者たちが見つけだしたことです。蚊が媒介する原虫(マラリア)、ウイルス(日本脳炎、デング熱、黄熱病、チクングニヤ熱、ウエストナイル熱)、寄生虫(フィラリア症)などそのものは当然、その病気を発症させます。しかし、それらの病原体とは関係なく、蚊の「唾液」だけが体内に注入されることによっても、免疫応答とサイトカインの両方が影響を受けるのです。特に、アレルギー反応に関連する2型ヘルパーT細胞(Th2)と、ウイルスに対する免疫応答に関連するTh1細胞が、蚊の「唾液」だけで活性化していることが分かったのです。さらに、血液や皮膚、骨髄などあらゆる組織における免疫反応は、蚊に刺されてから最大で7日間続くことも明らかにされました。興味のある人は次の文献をお読みください。
Mosquito saliva alone has profound effects on the human immune system
http://journals.plos.org/plosntds/article?id=10.1371/journal.pntd.0006439(英語)
 これは非常に重要な発見ではないでしょうか。日本国内で蚊に刺されても、日本脳炎やデング熱が流行している時期と場所以外では、通常、私たちは大して気にもかけません。しかし、ひょっとすると、重大な病気の発症のきっかけになっているのかもしれません。あなたがもし乾癬やSLE(全身性紅斑狼瘡)を患っておられ医者にかかられても、医者は「昔、蚊にたくさん刺されたことがありますか?」というような質問は、絶対と言ってよいほど、しないでしょう。あなたも、蚊とご自分の病気が、関連あるとは夢にも思いいたりません。
 原因不明の病気はじつに多いものです。特に免疫系に関する病気、たとえば乾癬、関節リウマチ、SLE、皮膚筋炎など。これらの病気がなぜ発症するかは、実のところほとんどわかっていないのです。特に精神的ストレスが重なった時期に、Th2/Th1のバランスが、蚊の唾液によって攪乱された場合の研究など、いまだかつて一度もなされていません。しかし、発症のきっかけとなるものは、必ず存在するわけです。この研究はネッタイシマカの唾液についてのみですが、ブヨ、アブ、ダニ、シラミでも同じようなことがおきるかもしれません。先に述べましたストロフルスは、本当のところはよく解明されていませんが、蚊の唾液によってアレルギー反応が惹起されて、症状がおこると通常説明されています。

 つまり、ライム病、皮膚病のみならず、あらゆる病気の予防には、虫に刺されないことも、大切なことなのです。

 特にこれからの季節、虫よけのスプレーが必要となります。しかし、多くの製品にはディートなる化学物質が含まれています。これはアメリカ軍がジャングル戦の経験に基づき開発したもので、化学名は N,N-ジエチル-3-メチルベンズアミドです。確かに効果は確実で長時間作用しますが、人によってはアレルギーや肌荒れを起こすことがあり、動物実験で連続的大量摂取により神経毒性が見られたとの報告もあります。つまり、できることなら、使いたくない忌避剤です。
 そこで、ディートまでは行かなくても、それに近く、しかも人体やペットにも優しい虫よけはできないものだろうかと、一昨年の夏より試行錯誤を繰り返し、ついに完成したのが、「タレジュ・アウトドア」です。すべての成分は植物性で、月桃葉抽出エキス、「タレジュのオイル」に含まれているエッセンシャルオイル、レモンユーカリオイル、ハッカオイル、それと植物性醗酵エタノールが20%含まれています。エタノールは、油であるエッセンシャルオイルと、水の月桃葉抽出を混ぜるために、必要不可欠なのです。普通は30%は必要なのですが、可能な限り含有量を低くしています。沖縄のスタッフがやぶに入り、自ら蚊にくわれながら人体実験を繰り返し、本当に効果のある配合を決定してつくりました。牧瀬クリニックの自信作です。詳しくは、こちら をごらんください。
 それと、野山に行くときには、必ず長袖と長ズボンを着用してください。マダニは足や足首の周りにつかまり、体を這っていくことがありますから、ズボンは靴下の中に入れてください。また、蚊やブヨに刺されたり、ダニに咬まれたりして、何かあやしいと気づいたときは、すぐに抗生剤を念のために2週間ほど服用することです。


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